3月21日《科学》杂志精选
时间:2017-12-07

  3月21日,“科学”杂志精选 - 新闻 - 科学网

  点击

  乌鸦杜鹃及其寄生效益

  一项为期十六年的大型冠cu杜鹃和食肉乌鸦的研究显示,这些寄生杜鹃也可以通过打败捕食者来帮助其寄主;大冠鹃是食肉乌鸦的巢穴寄生鸟类(它们将自己的卵子潜入肉食乌鸦的巢穴中),这些发现表明,寄生,共生和互惠之间的界限并不像研究人员认为的那样黑白在过去,他们强调了物种间的相互作用取决于环境因素,Daniela Canestrari及其同事对西班牙北部的食肉乌鸦进行了研究,发现被异国鸟类寄生的乌鸦一般比它们更成功等同的乌鸦没有杜鹃蛋;有的寄生杜鹃蛋,有的则没有寄生杜鹃蛋。据研究人员介绍,虽然这些寄生虫限制了乌鸦的繁殖成功,但因为寄生鸡与自己的雏鸡竞争食物,杜鹃鸡也能保护这些乌鸦不受哺乳动物捕食者和其他鸟类的影响)这些杜鹃分泌一些有毒物质,它们是腐蚀性的,主要是酸,吲哚,酚和几种硫化合物的专有化合物。有毒物质有效地排斥了半野生猫和猛禽。当这些掠食者的压力增加,这些杜鹃鸟可以帮助增加这种乌鸦的人口。

  研究表明,翠菊是活化石

  研究人员发现了一亿八千万年前的蕨类植物化石,它有一个纯粹保存的亚细胞结构,包括它的核和染色体,这与肉桂蕨类植物的假痣非常相似。在瑞典南部的Korsarod发现的古化石表明,蕨类植物基因组的大小在数亿年内没有改变,从而加强了国王翠菊属(属于胡芦巴族)的化石声望。本杰明·邦弗勒(Benjamin Bomfleur)及其同事分析了蕨类植物化石,并解释了这些微小细胞器形成的化石如何罕见。他们认为Korsarod标本在活火山时可能被热液卤水保存在火山岩中。研究人员测量了蕨类植物化石髓核细胞和皮层薄壁细胞的相间核,发现它们与仍然活着的亲缘伪足的相应部分非常相似。根据他们的观察,Bomfleur和他的研究小组认为,古代的Korsarod蕨类植物在侏罗纪早期包含的染色体和DNA含量基本与现在的紫腹蕨类植物相同,这使得后者成为最不发达的重要例证。

  允许植物站在陆地上的植物

  根据一项新的研究,在完成地球上早期植物生命的水陆过渡之前,这些先驱植物必须进化出输送水的特殊细胞和一组称为NAC转录因子的特殊蛋白质。一个重要的角色。 Bo Xu及其同事知道,这些转录因子作用于某些基因,以产生水和植物 - 茎支持细胞到陆地维管植物的专门往返运送。因此,研究人员比较了常见陆生植物拟南芥的基因组与名为小立碗藓的基因组,发现NAC转录因子作用于苔藓中非常相似的基因,以实现非常相似的目标。他们说,在拟南芥中,这些蛋白质负责监督木质组织的发育,木质组织是携带水分的组织。然而,在小立碗藓中,这种转录因子调节体细胞和固体细胞的发育,它们是分别输送水和提供结构支持的特化细胞。据研究人员介绍,这些基因调控和细胞功能的相似性表明,NAC转录因子与古代陆生植物有关。

  鼻子知道比人们想象的多

  新的研究表明,人类的鼻子可以区分1万亿种不同的气味组合 - 远远超过了研究人员过去的想法。尽管人类可以区分数百万种不同的颜色和几乎五十万种不同的色调,研究表明,人类只能区分大约10,000种独特的气味,但这种说法从来没有得到实验证据的证实。要了解鼻子可以检测到多少种不同的气味,Caroline Bushdid调查了28位成年人能够区分不同数量的相同积木所产生的气味。研究人员通过将128种不同的气味分子混入10,20,30个分组中,创造了一种测试气味。他们要求受试者嗅200对这样的混合物,他们看到的是混合物需要多少差异才能使其可识别。在一些混合物中,气味成分之间有很大的重迭,这使得两种可能性之间的区别颇具挑战性,尽管一些参与者即使在气味成分达到90%重迭时也可以这样做。 (本专栏文章由美国科学促进会专门提供)

  “中国科学”(2014-04-01国际版)