12月12日《科学》杂志精选
时间:2017-12-07

  12月12日,“科学”杂志精选 - 新闻 - 科学网

  一个由国际科学家组成的科学家对45种鸟类的基因组进行了测序,并创造了迄今为止最可靠的鸟类生命树。这个历时四年多时间完成的宏伟计划,来自全球20多个国家的数百名研究人员参加,它分析了每个主要鸟类谱系中至少有一个基因组,并产生了数十个报告,其中8个报告在本期“科学”杂志上发表。综合起来,这些结果揭示了鸟类谱系的最早分支如何不成比例地帮助解决鸟类,鳄鱼和恐龙的共同祖先的一些长期存在的问题。这是一个统称为祖先动物的群体。这项研究还说明了鸟类性染色体的演变,鸟类和人类的声音学习以及导致鸟类失去其牙齿的进化。这些发现支持了恐龙灭绝后一千万或一千五百万年,或白垩纪与古近纪之间的鸟类进化的大爆炸理论。他们还建议,包括鹦鹉和鸣禽以及鹰派在内的陆地鸟类的最早的共同祖先是顶级掠食者,例如鸽子属于新鸟类的底部;新鸟类的进化分支包括大多数现代鸟类物种。而不是一次只研究几个基因,并试图推断过去1亿年左右物种之间的关系。这是许多过去的研究已经完成这个项目检查了整个基因组的鸟类进化更清晰的图像。伴随着这个科学收藏是一系列的其他鸟类基因组研究发表在公众可访问杂志生物医学期刊。

  20分钟的谈话可以改变同性婚姻的态度

  根据迈克尔·拉库尔(Michael LaCour)和唐纳德·格林(Donald Green)的一项新研究,与同性婚姻主题谈论同性恋夫妇的选民在谈话20分钟后就增加了对同性婚姻的支持。这种效果持续了九个月,有力的证据表明,这种态度的变化甚至延伸到选民家庭的其他成员。从长远来看,拉库尔和格林表示,这一变化与格鲁吉亚与马萨诸塞州相比,对同性婚姻的态度有所不同。研究人员设计实验的想法是,随着时间的推移,个人暴露减少了不同人群之间的敌意和偏见,但是他们不知道是否进行短暂的,积极的讨论会产生类似的结果。 LaCour和Green在游说活动前后对南加州的登记选民进行了调查,并询问他们对包括同性婚姻在内的各种问题的态度。在随机试验中,研究人员随后派同性恋和异性恋游说者讨论同性婚姻话题或与选民进行循环交流。同性恋和异性恋游说者增加了他们对同性婚姻谈话的支持,但只有与同性恋游说者的对话导致了持续的和可传播的变化。选民“男女同性恋者的整体观点也在通过游说得到改善。

  彗星水的组成意味着海洋的起源

  根据Kathrin Altwegg及其同事的一份新的报告,直接测量木星彗星67P / Churyumov-Gerasimenko的水中氘/氢比可以明确地球到哪里得到水。上个月,67P在菲莱探针欧洲航天局的Rosetta Space使命降落在鸭形彗星上,但Rosetta还配备了ROSINA质谱仪,用于检查彗星混乱外壳中的水和其他气体的化学指纹。以确定是否有任何行星是地球海洋的原始水库。一些水含有常规的氢原子(由一个质子和一个电子组成),但是在其他情况下,氢被其较重的同位素氘替代,该氘也含有一个中子。在67P水中,氘和氢的比例是地球海洋中水的比例的三倍,比其他类似的彗星高得多,例如在彗星103P / Hartley 2中,这个比值要低得多,一些科学家重新考虑将彗星作为地球储存的可能性,然而,来自67P的新的比例数据或者让人们重新把小行星当成地球的原始储水层。这些发现也表明木星彗星中氘氢的比例比以前认为的更加多样化,可能反映了它们在太阳系内距离较远的不同起源,如冥王星附近的柯伊伯带或更多的奥尔特云外。

  疟疾新药耐药背后的因素

  本期“科学”杂志上的两个研究小组报道了新出现的抗疟药青蒿素耐药的分子机制。由Judith Straimer领导的一个小组证实了疟原虫K13基因的启动子突变引起了耐药性。第二份由Sachel Mok及其同事编写的报告检查了耐药性疟疾中的基因表达,结论是这些突变帮助寄生虫修复蛋白并延缓其发展。青蒿素为基础的治疗使疟疾死亡率在过去十年中下降了30%。然而,东南亚对毒品的抵抗力日益增强,是消除该地区疟疾的重大挫折,并可能很快威胁到其在全球的应用。

  为了进一步了解这种耐药性以及如何克服这种耐药性,Mok和他的同事们检测了从亚洲和非洲急性疟疾患者采集的1043份恶性疟原虫样品中的基因表达。他们确定K13突变与增加的蛋白修复途径和可能改变疟原虫发育阶段的因子的表达有关。这两种变化似乎有助于削弱青蒿素在抗恶性疟疾的作用。 Straimer及其同事研究了这种药物对K13基因的影响,无论他们设计了K13基因还是失去了一个启动子突变或者获得了一个启动子突变,在来自柬埔寨的疟疾样品中,首先出现了耐药性,的寄生虫从13%下降到49%,当K13突变被消除时,从0.3%下降到2.4%;相反,当这些抗性相关的突变增加时,研究人员能够将疟原虫的存活率从0.6%提高到2% %至29%。

  (本专栏文章由美国科学促进会专门提供)

  “中国科学”(2014-12-23第二版国际)