科学家发现氧含量最低的矮星系
时间:2017-12-07

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  最近才开始制造恒星的Lyn“星系之一拥有迄今为止在星系中形成的最低氧含量,这使它成为探测大爆炸产生的化学元素的最佳地点。发表在预印本网站arxiv.org(论文链接)

  尤里·伊索托夫(Yuri Izotov)和来自乌克兰基辅基辅天文台的同事们一直在寻找类似星系的星系,这些星系的氧气很少。他们是非常罕见的。来自美国弗吉尼亚大学的Trinh Thuan说,这是因为形成恒星的星系有巨大的恒星,在出生后不久就会爆炸,增加氧气含量。

  天文学家使用新墨西哥州的斯隆数字巡天(Sloan Digital Survey)来发现氧气含量很低的星系。在6.2亿光年的光线之外,名为J0811 + 4730的星系进入了视线。来自亚利桑那州的一个大型双筒望远镜的数据显示,这个星系拥有比以往冠军少9%的氧气。同时,它的氧氢比只有太阳的1.7%,氧氢比为1:1740。

  一些矮星系的氧气较少,但是新发现的星系是特殊的,因为它正在做一些本来不应该做的事情:用天然气创造新的星星。从氦气中汲取电子是最热的恒星之一,所以观测者可以测量这种元素的丰度。

  如果我们想知道原始丰度的氦气,我们可以研究这些恒星。格兰特·马修斯,来自印第安纳州的圣母院。发现这一点可以帮助揭示宇宙生命形成的前三分钟中无处不在的环境,因为氦气是大爆炸以来核反应所产生的少数元素之一。

  新发现的星系是重要的另一个原因:它允许人们近距离观察可以再次电离早期宇宙的活跃的矮星系。电离再次标志着从充满惰性气体的宇宙到今天的宇宙状态(星系之间的气体被电离)的转变。

  虽然新星系是一个小人物,但它却是一个强大的房间。它的恒星质量只有银河系的1/3000,但恒星的速度是银河系的1/4。这是这个小星系的一个非凡的壮举。 (慢)